В ДПСУ нагадали, як далі їздити до Росії

У Державній прикордонній службі України нагадали, як українські громадяни мають їздити до Росії надалі, починаючи з 1 березня.

Як звернули увагу в ДПСУ, з цього дня українці не зможуть перетинати державний кордон з України в Росію на підставі паспорта громадянина України (так званого внутрішнього паспорта) або свідоцтва про народження – для цього буде потрібен паспорт громадянина України для виїзду за кордон (так званий закордонний паспорт).

Громадянам України, які після 1 березня планують перетинати українсько-російський кордон, Державна прикордонна служба рекомендує завчасно подбати про підготовку необхідних документів, щоб не мати зайвих клопотів під час прикордонного контролю, мовиться в повідомленні, в якому відразу наголошено: не варто розглядати це повідомлення як рекомендацію відвідати Росію.

При цьому громадяни України, які раніше вибули за кордон за внутрішнім паспортом чи свідоцтвом про народження (для дітей до 16 років), зможуть повернутися в Україну за цими документами.

В ДПСУ навели цілу низку переваг нового режиму.

«Такі нововведення позитивно вплинуть на якість і швидкість прикордонного контролю. Вони дадуть змогу запобігти використанню підробок внутрішніх паспортів і свідоцтв про народження з огляду на низький ступінь захисту цих документів. Зменшиться ймовірність незаконних вивезень неповнолітніх українців за кордон, адже відсутність фото на свідоцтвах про народження не дає можливість встановити належність документа конкретній дитині», – заявили, зокрема, в ДПСУ.

Там також звернули увагу: «Під час оформлення особи з внутрішнім паспортом інспектор-прикордонник витрачає значно більше часу, щоб внести у базу даних інформацію про особу (прізвище, ім’я, стать, дата народження, громадянство) і документ (номер, серія, тип). Під час оформлення особи із закордонним паспортом вся ця інформація автоматично зчитується рідерами з машинозчитувальної зони. У внутрішніх паспортах, на відміну від закордонних, відсутня можливість проставляння відміток про перетинання державного кордону, що часто створює проблеми особам, яким потрібно підтвердити перебування за кордоном (наприклад, у відрядженні)».

Рішення перейти на новий режим на кордоні з Росією уряд України ухвалив у середині грудня 2019 року. «Це означає припинення дії положень угод із Росією, укладених іще до початку збройної агресії, які дозволяли перетинати кордон на підставі внутрішнього паспорта або свідоцтва про народження для осіб до 16 років», – заявляв тоді прем’єр-міністр України Олексій Гончарук.

Рішення стосується тільки державного кордону з Росією, але не адмінмежі з окупованими нею територіями України, зокрема з Кримом.

Росія наразі не запроваджувала аналогічних заходів і пропускає громадян України на свою територію (а також на окуповану територію України, яку вона вважає «російською»), і за внутрішніми паспортами чи свідоцтвами про народження для осіб до 16 років.

your ad here

Українці привітали Вселенського патріарха з ювілеєм

Із цієї нагоди до Стамбулу прибула українська делегація, яка передала патріархові вітання від президента України Володимира Зеленського

your ad here

МОЗ про коронавірус: за три доби температуру на кордоні поміряли у понад 160 тисяч людей

У пунктах пропуску, в аеропортах країни, на лінії розмежування в районі проведення операції Об’єднаних сил та на адмінмежі з окупованим Кримом продовжується проведення температурного скринінгу, повідомили в Міністерстві охорони здоров’я.

«Перевірку проводять працівники Державної прикордонної служби та медики. За 3 доби температурний скринінг провели у більше 160 тис. осіб. У випадку виявлення ознак гострих вірусних захворювань у людини проводяться додаткові дослідження», – зазначається на сайті відомства.

Так, зокрема, вранці повідомлялося про перевірку двох людей з Івано-Франківської та Кіровоградської областей, що прибули з Італії, та мають симптоми застуди.

Окрім того, МОЗ повідомило про заплановану на 29 лютого другу перевірку евакуйованих із Китаю українців. Наразі ознак коронавірусу у них не виявлено.

Міністр закордонних справ Вадим Пристайко говорив про плани проведення додаткової евакуації з Китаю громадян України, які наразі там лишаються.

24 лютого Міністерство охорони здоров’я повідомило, що ВООЗ передала Центру громадського здоров’я України 30 наборів реагентів для тестування на новий коронавірус (COVID-19). Повідомлялося, що набори містять приблизно 3000 реакцій, чого має вистачити для дослідження на захворювання більше 950-ти людей. Згідно з повідомленнями, зразки від пацієнтів з підозрою на коронавірус направлятимуться у Київ у лабораторію Центру громадського здоров’я. За даними МОЗ, від моменту отримання зразка лабораторією в середньому необхідно 5-7 годин для визначення результату.

Окрім того, 28 лютого у МОЗ заявили, що очікують на експрес-тести на коронавірус, розроблені у Китаї, які дозволять виявити коронавірус за «15-20 хвилин».

Загалом у світі, за даними міністерства, станом на 29 лютого у світі зафіксували 85 187 лабораторно підтверджених випадків COVID-19, з них 2 924 – летальні; одужало вже 39 545 осіб.

Підтверджених випадів захворювання на гострий респіраторний синдром, спричинений саме коронавірусом в Україні немає. Водночас в Італії на коронавірус захворіла 26-річна українка. Раніше повідомлялось про коронавірусну інфекцію і у чотирьох українців з круїзного лайнера Diamond Princess, одну українку виписали.

2019-nCov (COVID-19) належить до великої групи коронавірусів. У деяких випадках перебіг хвороби – легкий, в деяких – із симптомами застуди і грипу, зокрема з високою температурою і кашлем, у більш складних випадках спостерігається задишка. Це може перерости в пневмонію, яка може бути смертельною. Більшість хворих, однак, видужують.

your ad here

Fears of Escalating Conflict in Syria Grow

Fears of an escalating conflict in Syria grew Friday as Turkish forces pounded Syria’s military in retaliation for the killing of 33 Turkish soldiers.

In the aftermath of the violence, Turkish President Recep Tayyip Erdogan said the country would no longer try to keep migrants from reaching Europe.  

Thousands of migrants have gathered at Turkey’s borders with Greece and Bulgaria. Greek police fired tear gas Saturday at migrants trying to cross into the country.

With Turkey already hosting over three-and-a-half million Syrians who fled the civil war, Erdogan has said his country can take no more.  

Idlib hosts over 3 million Syrians, the United Nations said this month. Nearly a million had been forced from their homes from recent fighting, many of whom are already on the Turkish border.  

In a move seen as putting pressure on the European Union, the spokesman of the ruling AKP Omer Celik declared Friday Turkey is “no longer able to hold refugees,” seeking to enter Europe. Local media reported free buses were being provided to take people to the border or sea crossing points to Greece.

Migrants struggle to board a bus to head to the Greek border, in Istanbul, Turkey, Feb. 28, 2020.

“The Syrian border with Turkey is still extremely porous, and there is no guarantee those people will stay there with Assad breathing down their necks,” said analyst Atilla Yesilada of Global Source Partners. “You are essentially condemning these people to an eternal life of joblessness which offers them no future, and ‘what would you do if Assad tanks moved into these camps?'”

Ankara is looking to its Western allies to support its forces in Syria. “The international community must act to protect civilians and impose a no-fly-zone,” tweeted Fahrettin Altun, communications director at the Turkish presidency.

Turkey called for an emergency meeting of NATO Friday, but while receiving words of solidarity, no concrete measures of support were agreed on.

Russia’s and Turkey’s presidents spoke by telephone Friday but appeared to reach no agreement on cooling down either the rhetoric or the fighting.

The Kremlin said the leaders agreed on the need for “additional measures” to normalize the situation, and that there was the “possibility” of a summit soon.

“The two leaders will meet in-person as soon as possible,” said  Altun.  

Erdogan and Russian President Vladimir Putin, while backing rival sides in the Syrian civil war, have been working closely to resolve the conflict.

But Thursday’s deadly airstrike is seen posing the biggest threat to the recent Turkish-Russian rapprochement.

People react by the coffin for Emin Yildirim, one of the 33 Turkish soldiers killed on Thursday in a Syrian army attack in the Idlib region of Syria, at his funeral in Hatay, Turkey, Feb. 29, 2020.

“Turkish forces destroyed five Syrian regime choppers, 23 tanks, 10 armored vehicles, 23 howitzers, five ammunition trucks – as well as three ammunition depots, two equipment depots, a headquarters, and 309 regime troops,” Turkish Defense Minister Hulusi Akar told reporters close to the Syrian-Turkish border.

Erdogan has issued an ultimatum for Damascus forces to, by Saturday, give up recent gains and retreat back behind a de-escalation zone agreed between Ankara and Moscow in 2018 in the Black Sea resort of Sochi.

U.S. President Donald Trump also spoke with Erdogan Friday. In a statement, the White House said Trump condemned the attack on Turkish personnel in Syria and “reaffirmed his support for Turkey’s efforts to de-escalate the situation in northwest Syria and avoid a humanitarian catastrophe.”

The statement added that Trump and Erdogan “agreed that the Syrian regime, Russia and the Iranian regime must halt their offensive before more innocent civilians are killed and displaced.”

U.S. Secretary of State Mike Pompeo said the United States is reviewing options to assist Turkey following the attack.

“We stand by our NATO Ally Turkey in the aftermath of the despicable and brazen February 27 attack on Turkish forces in Idlib, which resulted in the death of dozens of Turkish soldiers,” he said in a statement.

 

your ad here

Ukraine Opens Case Involving Former Prosecutor General

Ukraine’s State Bureau of Investigation, responsible for investigating high-level crime in that country, Thursday opened a criminal case concerning alleged pressure by then-U.S. vice president Joe Biden to get rid of Viktor Shokin, then Ukraine’s prosecutor general.

Biden, who served under former U.S. President Barack Obama, is running for the Democratic Party nomination to unseat U.S. President Donald Trump in November elections. Trump has claimed that Biden tried to have Shokin fired in 2015 in order to protect his son from prosecution.

Shokin`s lawyer, Oleksandr Teleshetsky, told reporters Thursday the move to open the case was made under a court order, based on a criminal complaint filed by Shokin.

He said that although the name “Biden” is present in the criminal complaint, the criminal case refers to an unnamed “U.S. citizen.” The lawyer said that based on public statements made by Biden, his client had good reason to believe that the former vice president ordered and instigated Shokin`s removal as prosecutor general.

Teleshetsky referred to a Biden statement at a 2018 Council on Foreign Relations event, when he talked about threatening to rescind a $1 billion U.S. government loan to Ukraine if Shokin were not fired.

Biden’s campaign, Ukrainian anti-corruption activists, and former Obama administration officials have long maintained that Biden`s demand was a part of an international campaign to remove the Ukrainian law enforcement official because he wasn`t actively pursuing corruption cases.

‘Means nothing’

Speaking of the new investigation, Kostiantyn Likarchuk, a managing partner in the Kyiv office of the Kinstellar law firm, told VOA, “Legally, that means nothing. If anybody reports a criminal offense, then goes to a court, and a court makes a decision that the State Bureau of Investigations has to register the probe, it would register it. It doesn`t mean that there are grounds for an investigation.”

“Ukrainian authorities have neither the capacity nor the skills required for the investigation of this kind. But in any event, to assume that Biden interfered with Shokin’s activity is absurd,” said Likarchuk.

Former U.S. ambassador to Ukraine and a witness in the Trump impeachment inquiry William Taylor told VOA that he hopes the probe against Biden will be seen as “a normal law enforcement operation” and would not jeopardize the bipartisan support of Ukraine in Washington.

“What I have told my Ukrainian friends, over and over again, is that the most valuable strategic asset Ukraine has in the U.S. is this bipartisan support. It’s golden. Most issues in this city are in conflict; they are controversial; they don’t have bipartisan support. Ukraine has bipartisan support. And actions that are taken over there should not jeopardize that. Ukrainians don’t want to be involved in our politics, and we don’t want to be involved in Ukrainian politics. That should guide the Ukrainian government to be sure they’re not interfering in our politics,” Taylor said.

Ostap Yarysh of VOA’s Ukrainian Service contributed to this report.

 

your ad here

Затримані росіянами в Азовському морі рибалки повернулись додому – ДПСУ

Державна прикордонна служба повідомила про доправлення до Бердянська рибальського судна, яке напередодні затримали в Азовському морі російські прикордонники.

«Сьогодні вранці на пост технічного спостереження Держприкордонслужби надійшла інформація, що кораблі БО ПС ФСБ РФ доставлять в район загальновизначеної системи розподілу руху в Азовському морі малий плавзасіб з українськими громадянами, що був затриманий ними 14 лютого цього року. Вже за декілька годин, на відстані майже 10 морських миль від порту Бердянськ, тактична група катерів Маріупольського загону Морської охорони, що несла службу у даному районі, виявила кораблі БО ПС ФСБ РФ, від яких в бік українського берега направлявся малий плавзасіб. Із наближенням він був розпізнаний як ЯЗП-0901, на борту якого перебували 4 особи», – йдеться на сайті ДПСУ.

За цими даними, зараз встановлюються обставини затримання цих громадян російською стороною, за порушення прикордонного режиму та порядку виходу плавзасобу в море кожного з рибалок притягнуто до адміністративної відповідальності,а на плавзасіб накладено заборону виходу в море терміном на 30 діб.

Управління ФСБ Росії в Криму і Севастополі 15 лютого повідомило про затримання в Азовському морі судна з чотирма громадянами України на борту. Підконтрольна Росії омбудсмен Криму Лариса Опанасюк сказала, що команда українського судна в Азовському морі затримана на 48 годин. Пізніше в ФСБ сказали, що капітан затриманого в Азовському морі судна визнав свою провину на допиті.

16 лютого Керченський міський суд заарештував на 10 діб чотирьох громадян України, затриманих російськими прикордонниками в Азовському морі «за незаконний вилов риби».

25 лютого рибалки вийшли з-під арешту. 

Українська прокуратура Автономної Республіки Крим 15 лютого відкрила кримінальне провадження України за фактом незаконного захоплення «співробітниками прикордонного управління ФСБ Росії» українського судна з чотирма людьми на борту.

 

your ad here

Chinese Concern About Iran’s Virus Crisis Becomes Top Weibo Topic

Concern about Iran’s worsening coronavirus outbreak has become so great in China, a key ally, that users of dominant Chinese microblog Sina Weibo have made it a top discussion item for days.

VOA reviews of Weibo’s “Hot Search” feature Friday and Saturday found that at least one Iran coronavirus-related story appeared in the microblog’s top 10 list of trending topics on both days, alongside other popular topics related to Chinese entertainment and domestic news.  

Iran coronavirus cases-death toll map

Iran’s health ministry said confirmed coronavirus cases in the country rose to 388 Friday from 245 a day before, while the death toll rose by eight to 34. The latest figures maintained Iran’s status as the country with the second-highest number of fatalities from the virus, after China, where it first emerged in December.

Weibo screen grab, Feb. 29, 2020

Early Saturday, China time, news of Beijing sending medical experts to Iran, its longtime economic partner and major energy supplier, was ranked seventh in Weibo’s Hot Search trends.  

Chinese Ambassador to Iran Chang Hua tweeted a photo Saturday morning, Iran time, showing the group of six Chinese experts, five in Red Cross uniforms, as they arrived at Tehran’s airport with a donated shipment of medical supplies.

50000✌✌ اولین محموله چین وارد ایران شد و کمک‌های بیشتر ارسال خواهند شد. قوی باش ایران. https://t.co/0oc5D2VIk3

— Chang Hua (@AmbChangHua) February 28, 2020

A day earlier, Chang quoted a tweet from the Iranian Embassy in Beijing, in which the Iranian mission posted photos of boxes that it said contained 50,000 Chinese coronavirus detection kits and breathing devices being prepared for a flight from Guangzhou to Tehran Friday night.

“Further assistance will be sent,” Chang wrote in a message quoting the Iranian Embassy tweet. “Be strong Iran,” he added.  

China also has sent 250,000 face masks to Iran in recent days. The Chinese government’s gestures of support for the Iranian people appeared to be well received by Weibo users, with many expressing solidarity with Iran.  

Weibo screen grab Feb. 27, 2020

A Weibo user responded to a Thursday post by Hong Kong’s Wen Wei Po newspaper about the Chinese medical deliveries by saying: “(Our) #Iran #brothers have to hold on. Last time, Iran helped China and emptied its house for us. This time, it is our turn to support you!”

The man, surnamed Liang, is a verified Weibo user with 97,000 followers and serves as a general manager of Zhongying Building Materials Trading in Guangdong province. His praise of Iran for “emptying its house” was a reference to Tehran’s deliveries of 3 million masks to China by early February, as Beijing battled to contain its own coronavirus outbreak, the world’s most serious to date.

Another major theme of Chinese social media users’ reaction toward Iran’s escalating health crisis has been shock.

Weibo screen grab, Feb. 28, 2020

A screen grab of Weibo’s top trending topics early Friday China time showed the top item was news of Iran’s Vice President for Women’s and Family Affairs Masoumeh Ebtekar contracting the coronavirus. The eighth-highest topic was Iran’s former ambassador to the Vatican, Hadi Khosrowshahi, dying from the COVID-19 disease caused by the virus.

A Thursday Weibo post by China’s state-run Global Times newspaper about Ebtekar’s viral infection drew more than 6,000 reposts, 10,000 comments and 200,000 likes. Fewer than 60 of the comments were visible to the public, with the newspaper blocking the rest. Of those visible comments, most expressed shock that an Iranian official as senior as a vice president was infected with the virus, as well as hope that Iran could overcome the crisis soon.

Some Chinese Weibo users criticized U.S. sanctions that have hurt the Iranian economy as part of a U.S. policy of imposing “maximum pressure” on Tehran to end perceived malign behaviors. They said those sanctions have made it harder for Iran to cope with the coronavirus.

Other Weibo users were critical of Iran, echoing assessments by U.S. and U.N. officials that Iranian authorities have been underreporting the extent of coronavirus cases in the country.

Some users also said weaknesses in the Iranian health care system and shortages of medical supplies appear to have contributed to Iran’s relatively high ratio of virus deaths to confirmed cases.

U.S. President Donald Trump’s administration has said it is ready to provide more aid to Iran through a Swiss humanitarian trade arrangement that is meant to ensure the aid goes to the people who need it. Washington has long accused Tehran of causing medical shortages by corruptly diverting aid to Iranian elites.  

This article originated in VOA’s Persian Service, in collaboration with VOA’s Mandarin Service and Extremism Watch Desk.
 

your ad here

В ОГП не спростували наявність провадження, за яким збирають дані про праворадикалів

Офіс генерального прокурора відмовився надавати Радіо Свобода інформацію про перебіг розслідування у провадженні щодо активістів організацій правого крила. У листі, отриманому у відповідь на запит, ОГП заявляє із посиланням на Кримінальний процесуальний кодекс, що на даний час інформацію про стан досудового розслідування у вказаному кримінальному провадженні не може бути розголошено.

11 лютого, активіст об’єднання «Суспільство майбутнього» (куди увійшла, зокрема, праворадикальна організація С14) Євген Карась оприлюднив документ, який містить дані про місце проживання кількох десятків активістів праворадикальних організацій та об’єднань (зокрема, його самого), та заявив, що цей документ фігурує у провадженні від 7 листопада минулого року щодо організації масових заворушень.

За словами Карася, інформація нібито збирається без рішення суду, у його доступі з’явилися тільки окремі його сторінки, а насправді він може містити дані про кілька сотень людей.

Тоді Радіо Свобода надіслало запити до Нацполіції, МВС та ОГП (як імовірного процесуального керівника у такому провадженні). Офіційних коментарів перших двох відомств станом на зараз Радіо Свобода не отримала.

Тим часом, у коментарі hromadske речник МВС Артем Шевченко зазначив, що деякі з цих осіб перебувають під слідством, нібито намагаються видати себе за «жертв переслідування» і нагадати про себе у ЗМІ.

 

your ad here

Двох прибулих вчора з Італії з симптомами ГРВІ перевірили на грип і тестують на коронавірус – МОЗ

28 лютого до Центру громадського здоров’я МОЗ України надійшли 2 повідомлення про підозру на COVID-19 із Івано-Франківської та Кіровоградської областей, повідомили у міністерстві 29 лютого. Як зазначається, обох випадках особи повернулися з Італії та мають прояви гострого респіраторного захворювання.

«Попередні результати дослідження матеріалу відібраного від захворілих осіб, проведені у вірусологічних лабораторіях обласних лабораторних центрів методом ПЛР, дали негативний результат на віруси грипу. Зразки для подальшого дослідження були надіслані до вірусологічної референс-лабораторії», – йдеться у повідомленні на сайті МОЗ.

24 лютого Міністерство охорони здоров’я повідомило, що ВООЗ передала Центру громадського здоров’я України 30 наборів реагентів для тестування на новий коронавірус (COVID-19). Повідомлялося, що набори містять приблизно 3000 реакцій, чого має вистачити для дослідження на захворювання більше 950-ти людей. Згідно з повідомленнями, зразки від пацієнтів з підозрою на коронавірус направлятимуться у Київ у лабораторію Центру громадського здоров’я. За даними МОЗ, від моменту отримання зразка лабораторією в середньому необхідно 5-7 годин для визначення результату.

Окрім того, 28 лютого у МОЗ заявили, що очікують на експрес-тести на коронавірус, розроблені у Китаї, які дозволять виявити коронавірус за «15-20 хвилин». 

Загалом у світі, за даними міністерства, станом на 29 лютого у світі зафіксували 85 187 лабораторно підтверджених випадків COVID-19, з них 2 924 – летальні; одужало вже 39 545 осіб.

Підтверджених випадів захворювання на гострий респіраторний синдром, спричинений саме коронавірусом в Україні немає. Водночас в Італії на коронавірус захворіла 26-річна українка. Раніше повідомлялось про коронавірусну інфекцію і у чотирьох українців з круїзного лайнера Diamond Princess, одну українку виписали.

2019-nCov (COVID-19) належить до великої групи коронавірусів. У деяких випадках перебіг хвороби – легкий, в деяких – із симптомами застуди і грипу, зокрема з високою температурою і кашлем, у більш складних випадках спостерігається задишка. Це може перерости в пневмонію, яка може бути смертельною. Більшість хворих, однак, видужують.

 

your ad here

No Deal from US-Brokered Nile Dam Talks

The Trump administration has concluded two days of what was supposed to be the final round of talks on the Grand Ethiopian Dam without reaching a deal and without the presence of Ethiopia after that country said Wednesday that it is walking away from negotiations on the project.

Addis Ababa and Cairo have been at odds in a water war on the issue of the filling and operation of the giant Ethiopian dam that Egypt worries could threaten its supply of water from the Nile.

Instead of meeting with the three countries involved in the conflict, U.S. Treasury Secretary Steven Mnuchin, host of the negotiations, participated in bilateral meetings with ministers of foreign affairs and ministers of water resources of Egypt and Sudan.

Treasury Secretary Steve Mnuchin testifies before the Senate Finance Committee on Capitol Hill, Feb. 12, 2020, in Washington.

Treasury statement

According to a Treasury statement late Friday, the United States “facilitated the preparation of an agreement on the filling and operation of the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) based on provisions proposed by the legal and technical teams of Egypt, Ethiopia and Sudan and with the technical input of the World Bank.”

“The United States believes that the work completed over the last four months has resulted in an agreement that addresses all issues in a balanced and equitable manner, taking into account the interests of the three countries,” the statement said, adding that the final testing and filling of the dam “should not take place without an agreement.”

The statement noted “the readiness of the government of Egypt to sign the agreement” and recognized that “Ethiopia continues its national consultations.”

Ethiopia leaves

On Wednesday Ethiopia said it would not participate in the latest rounds of negotiations. The country’s ambassador to the United States, Fitsum Arega, said on Twitter that, “Ethiopia will not sign any agreement that gives up its rights on how to use its own Nile water.”

በታላቁ የኢትዮጵያ ህዳሴ ግድብ ዙሪያ ከባለድርሻ አካላት ጋር በመደረግ ላይ ያለው ውይይት ባለማጠናቀቁ የአሜሪካ ትሬዥሪ ዲፓርትመንት እ.ኤ.አ ፌብሩዋሪ 27-28/2020 በዋሽንግተን ዲ.ሲ. በቀጠረው መድረክ ላይ ኢትዮጵያ መገኘት እንደማትችል አስታወቀች::

— Fitsum Arega (@fitsumaregaa) February 26, 2020

A second statement by Ethiopia’s Water, Irrigation and Energy Ministry, published by Ethiopia’s state-owned media, said it would not take part in this week’s meetings because it has not completed internal consultations.

“They aren’t really talks without Ethiopia,” said Bronwyn Bruton, deputy director of the Atlantic Council’s Africa Center.

Sources tell VOA that Ethiopia has been urging Mnuchin since Feb. 13 to postpone the talks, as well as remind the U.S. of its “neutral observer status.” Mnuchin responded that the U.S. will continue talks as planned.

Mnuchin also disputed Ethiopia’s characterization of his role, saying that the observer status the U.S. agreed to is limited to regional technical negotiations and does not include Washington talks.

Despite the setback, the process may not be entirely lost.

Ethiopia is calling this a postponement, said William Davison, senior Ethiopia analyst at the International Crisis Group.

“They’re not suggesting that the meeting has been canceled forever, but only that they need more time to prepare for it,” he said.

THREAD #Ethiopia decision to skip #GERD meeting is latest twist in windy decade-long process

It indicates U.S. attempts to push parties into filling and operation deal failed – but it’s unlikely to be end of attempts to strike agreementhttps://t.co/0jJdFyQ64O

1/12

— William Davison (@wdavison10) February 27, 2020

Final negotiations among Ethiopia, Egypt and Sudan on the guidelines and rules of filling and operation of the $4.5 billion mega dam were scheduled for Thursday and Friday. Mnuchin, whom U.S. President Donald Trump had appointed to lead on the matter has hosted several rounds of talks since November, with ministers from the countries and the World Bank.

The Treasury Department has not responded to VOA’s requests for additional comments.

U.S. pressure

There has been widespread concern in Ethiopia that its delegation is being pressured by the U.S. to accept a deal it cannot live with.

On Thursday, a few dozen Ethiopians in Washington protested in front of the U.S. Department of State building, urging the U.S. to stop its pressure campaign against Addis Ababa.

The dam is the centerpiece of Addis Ababa’s bid to increase domestic energy production for its growing population. Ethiopia and Egypt have been negotiating for years, but one sticking point remains the rate at which Ethiopia will draw water out of the Nile to fill the dam’s reservoir. Cairo fears Ethiopia’s plans to rapidly fill the reservoir could threaten Egypt’s source of fresh water.

“It is a hugely important and sensitive issue,” said Mirette Mabrouk, director of the Middle East Institute’s Egypt Studies program. “It’s a matter of life and death for a lot of people, certainly for more than a million Egyptians.”

In the last round of Washington talks last month, Egypt, Ethiopia and Sudan agreed on a schedule for staged filling of the dam and mitigation mechanisms to adjust its filling and operation during dry periods and drought.

The parties said at the time that they would sign a final agreement by the end of February. It is unclear whether there will be any follow-up talks after this week’s negotiations broke down.

Trump’s interest

Trump has been interested in the project since he agreed to intervene based on Egyptian President Abdel Fattah el-Sisi’s request in September. He has since invited officials from the countries in the dispute to at least two Oval Office meetings, and called Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed Ali to discuss the matter.

Just had a meeting with top representatives from Egypt, Ethiopia, and Sudan to help solve their long running dispute on the Grand Ethiopian Renaissance Dam, one of the largest in the world, currently being built. The meeting went well and discussions will continue during the day! pic.twitter.com/MsWuEBgZxK

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) November 6, 2019

An administration official told VOA that Trump prides himself in his deal-making abilities and wants to see this agreement achieved. No one from the administration, though, has elaborated on what the U.S. interest is in this deal.

In November, the Ethiopian Embassy in Washington held a press conference during which officials gave a detailed account of their U.S.-brokered meeting and said Trump was planning to “cut the ribbon” after the completion of the dam.

America’s significant leverage over Ethiopia could provide Trump with a chance to push for a treaty to prove his deal-making prowess, said Addisu Lashitew, the Rubinstein Fellow in the Global Economy and Development program at the Brookings Institution. 

“In the wake of his controversial peace plan for resolving the Israeli-Palestinian conflict, President Trump might be keen to strengthen his friendship with Egypt by resolving his thorny issue,” Lashitew said.  

Egypt has been a key player in the Middle East peace talks. Last month the Trump administration released its plan to resolve the conflict between Palestine and Israel, without buy-in from the Palestinians.

VOA’s Salem Solomon, Habtamu Seyoum contributed to this report.

your ad here