Brussels refuses to host Belgium-Israel match over security fears

Brussels — Brussels has refused to host a Nations League football match between Israel and Belgium on September 6 because it could spark demonstrations, city authorities said on Wednesday.

They said holding such a match while the war in Gaza was continuing “will undoubtedly provoke large demonstrations and counterdemonstrations, compromising the safety of spectators, players, Brussels residents and also the police.”

The Belgian Football Federation said it would have accepted that the match, at the King Baudouin Stadium, take place behind closed doors, but it deeply regretted that the Belgian capital refused to host the game at all.

“We deplore the decision taken by the City of Brussels — which has a lot of experience of organizing big events — to not organize the match in our stronghold,” the federation said.

The federation said it was in contact with several cities and security services about finding an alternative venue.

The city of Louvain has already said it would not host the match.

A spokesperson for the Israeli football federation, Shlomi Barzel, told AFP: “This is a matter concerning Belgium; it’s not our problem.”

Concerns were likely raised by the attack in Brussels in October in which an Islamist gunman killed two Swedish football fans before a Euro 2024 qualifier between Belgium and Sweden, although the motive of the attack was not anti-Semitic.

France and Italy are in the same Nations League Group A2 as Belgium and Israel.

Хадж до Мекки: кілька сотень паломників померли від спеки

Причиною більшості смертей стала спека вище 50 градусів Цельсія. У святих місцях та в чергах до них паломникам не було де сховатися в тінь

Президент Румунії 20 червня має відкликати свою кандидатуру на посаду голови НАТО

Таким чином він усуне останню перешкоду для кандидатури прем’єр-міністра Нідерландів Марка Рютте

РФ та КНДР підписали договір про стратегічне партнерство – передбачає «взаємну допомогу» у разі агресії

Якщо йдеться про військову допомогу, це означатиме, зокрема, зобов’язання участі Росії у війні на боці КНДР у разі відновлення бойових дій між Північною та Південною Кореєю

Пекін про заяву генсека НАТО щодо наслідків за підтримку РФ: «слід припинити перекладати провину і сіяти розбрат»

«Що НАТО має зробити, так це замислитися над собою, а не оббріхувати і нападати на Китай» – заявив Пекін

На засіданні Радбезу ООН обговорили Саміт миру

Як заявила представниця Швейцарії, пСаміт миру є «чітким сигналом на користь справедливого і міцного миру в Україні»

У Пентагоні відреагували на візит Путіна до Північної Кореї

Президент Росії Володимир Путін 18 червня прибув до Північної Кореї з державним візитом, вперше за 24 роки

ЄСПЛ визнав, що російський закон про «небажані організації» порушує Конвенцію про права людини

Рішення винесли у справі за позовом Фонду Андрія Рилькова та інших проти Росії щодо визнання чотирьох іноземних організацій «небажаними»

Ексвагнерівець, який утік до Норвегії, отримав 120 днів в’язниці за побиття і напад

Суд норвезького округу Вестфолд визнав його винним у побитті своєї подруги і нападі на бармена.

Росія: ексголову компанії, що проєктувала Керченський міст, засудили на 12 років

На думку суду, Сергій Кельбах завдав державному бюджету РФ збитків на загальну суму близько 2 мільярдів рублів

Immigrant gay couple finds acceptance in US LGBTQ+ community

June is LGBTQ+ Pride Month in the United States. In Los Angeles, celebrations include a festival and parade that are among the world’s largest LGBTQ+ events. VOA’s Genia Dulot talked to an immigrant couple about their lives in the United States and their struggle for acceptance back home.

Швеція викликала посла РФ через порушення її авіапростору російським літаком

Інцидент, перший із моменту вступу Швеції до НАТО, стався 14 червня

Справа підтримки України буде однією з ключових під час головування Польщі в ЄС – уповноважена прем’єра

Польське головування в ЄС, яке вона прийме після Угорщини, почнеться з 1 січня 2025 року

ІSW проаналізував останні кадрові зміни в Росії

Путін звільнив чотирьох заступників міністра оборони й замінив їх «близькою родичкою», сином колишнього прем’єр-міністра Росії та економістом

ЗМІ: Німеччина створила спеціальний підрозділ для протидії дезінформаційним кампаніям

Цільова група, спільна ініціатива міністерств внутрішніх справ, закордонних справ та юстиції, розпочне свою роботу з 10 спеціальних аналітиків

«Це суперечить Статуту ООН і здоровому глузду» – Держдеп США про пропозицію Путіна щодо миру

У Державному департаменті США вважають, що Росія не готова до будь-яких серйозних, добросовісних дискусій

Путін подякував КНДР за «тверду підтримку» війни РФ проти України

РФ та Північна Корея, йдеться у статті російського лідера, продовжують активно розвивати «багатопланове партнерство»

Суд у Росії засудив українку до 12 років ув’язнення за акцію з кульками у Москві – ЗМІ

«Медіазона» припускає, що, ймовірно, справа Любашенко була провокацією російських силовиків

У Слідкомі Росії визнали, що українські військові збили російський літак-розвідник у лютому

23 лютого цього року в Повітряних силах Збройних сил України повідомили про збиття російського літака далекого радіолокаційного виявлення А-50У. В Міноборони РФ тоді цю інформацію не коментували

Путін їде в КНДР на тлі даних про нарощування поставок боєприпасів із Північної Кореї до Росії

У складі російської делегації буде і міністр оборони Андрій Бєлоусов

Вибух на полігоні Лібава: армія Чехії повідомляє про загиблого

Ще сімох військових і одного цивільного госпіталізували

Пекін, реагуючи на дані SIPRI про ядерний арсенал Китаю, нагадав про США

«Наша стратегія підтримує високий рівень стабільності, безперервності та передбачуваності» – заявили в МЗС Китаю

Muslim pilgrims resume symbolic stoning of the devil as Hajj wraps in deadly heat

Mina, Saudi Arabia — Muslim pilgrims used the early morning hours Monday to perform the second day of the symbolic stoning of the devil, as noontime summer heat caused heatstroke among thousands wrapping up the Hajj pilgrimage.

The final days of the Hajj coincide with Muslims around the world celebrating the Eid al-Adha holiday.

The stoning of the pillars representing the devil takes place in Mina, a desert plain just outside the city of Mecca in Saudi Arabia. A third stoning is scheduled Tuesday, before the Farewell Tawaf, or circling the cube-shaped Kaaba in Mecca.

The pilgrimage is one of the Five Pillars of Islam. All Muslims are required to make the five-day Hajj at least once in their lives if they are physically and financially able to do so. The Hajj rites largely commemorate the Quran’s accounts of Prophet Ibrahim, his son Prophet Ismail and Ismail’s mother Hajar — or Abraham and Ismael as they are named in the Bible.

The rites have taken place under the soaring summer heat, which at 2 p.m. reached 48 degrees Celsius (118 degrees Fahrenheit) in Mecca and the sacred sites in and around the city, according to the Saudi National Center for Metrology.

“Of course, it is something very hard and tiring. The temperature is abnormal compared to the past years and this affects us a lot,” said Ahmed Al-Baradie, an Egyptian pilgrim, after finishing his second symbolic stoning.

More than 2,760 pilgrims suffered from sunstroke and heat stress on Sunday alone at the start of the first round of stoning, according to the Health Ministry. Jordan announced Sunday that 14 Jordanian pilgrims had died from heatstroke.

The number of pilgrims on the roads leading to the pillars Monday morning decreased significantly compared to Sunday.

Carrying an umbrella against the burning sun, Pakistani pilgrim Khoda Bakhch visited the stoning site on Monday morning and planned to return at sunset. “After two or three hours, it (temperature) may be too much,” he said.

Experts say heat exhaustion and heatstroke are likely to become more common in the high temperature, with symptoms including heavy sweating, dizziness, muscle spasms and vomiting. Heatstroke is the most serious heat-related illness and happens when the body loses its ability to sweat.

Security forces, medics and first responders have been deployed in and around Mina, especially on roads and open areas to direct and help pilgrims.

“I am really impressed by the preparations,” Sani Abdullah, a Nigerian, told The Associated Press, adding that he was used to such burning heat in his country. “I have never encountered any problems. Everything is going smoothly.”

Mina is where Muslims believe Ibrahim’s faith was tested when God commanded him to sacrifice his only son Ismail. Ibrahim was prepared to submit to the command, but then God stayed his hand, sparing his son. In the Christian and Jewish versions of the story, Abraham is ordered to kill his other son, Isaac. The Eid al-Adha holiday celebrates Ibrahim’s submission to God.

The stoning began Sunday, a day after the pilgrims visited the sacred Mount Arafat where they spent their day in worship and reflection. The ritual in Mount Arafat, known as the hill of mercy, is considered the peak of the Hajj pilgrimage.

The pilgrims collected the pebbles, which they have used in the symbolic stoning of pillars, from Muzdalifa, an area located a few kilometers (miles) away from Mount Arafat.

The Hajj is one of the largest religious gatherings on earth. The rituals officially started Friday when the pilgrims moved from Mecca’s Grand Mosque to Mina, then to Mount Arafat. They then return to Mina, where they spend up to three days, each casting seven pebbles at three pillars in a ritual to symbolize the casting away of evil and sin.

While in Mina, the pilgrims visit Mecca to perform a “tawaf,” or circumambulation, which is circling the Kaaba in the Grand Mosque counterclockwise seven times. Then another circumambulation, the Farewell Tawaf, will mark the end of the Hajj as pilgrims prepare to leave the holy city.

Once the Hajj is over, men are expected to shave their heads, and women to snip a lock of hair in a sign of renewal.

Most of the pilgrims then leave Mecca for the city of Medina, about 340 kilometers (210 miles) away, to pray in Prophet Muhammad’s tomb, the Sacred Chamber. The tomb is part of the prophet’s mosque, which is one of the three holiest sites in Islam, along with the Grand Mosque in Mecca and the Al Aqsa Mosque in Jerusalem.

This year’s Hajj came against the backdrop of the devastating Israel-Hamas war, which pushed the Middle East to the brink of a regional conflict.

The war has killed more than 37,000 Palestinians in the besieged strip, according to Gaza health officials, while hundreds of others have been killed in Israeli operations in the West Bank. It began after Hamas-led militants attacked Israel on Oct. 7, killing about 1,200 people and taking around 250 hostage.

Palestinians in the Gaza Strip weren’t able to travel to Mecca for the Hajj this year because of the closure of the Rafah crossing in May, when Israel extended its ground offensive to the city on the border with Egypt.

More than 1.83 million Muslims performed the Hajj in 2024, slightly less than last year’s 1.84 million, according to data released by the Saudi Hajj and Umra Ministry. This year’s figures included more than 1.6 million pilgrims from 22 countries, and around 222,000 Saudi citizens and residents.

Рада ЄС продовжила санкції проти РФ, запроваджені через анексію Криму

ЄС не визнає і продовжує засуджувати незаконну анексію Криму і Севастополя РФ як порушення міжнародного права

Вісім людей загинули, 50 поранені через зіткнення потягів в Індії

Це сталося у східному індійському штаті Західна Бенгалія