Venezuelan Negotiators Return to Norway for Talks

Representatives of the Venezuelan government and opposition have returned to Norway for talks aimed at resolving the political crisis in the South American country, the Norwegian government said Saturday.

Norway said it will mediate discussions next week in Oslo, in an indication that the negotiation track is gaining momentum after months of escalating tension between Venezuelan President Nicolas Maduro and Juan Guaido, the U.S.-backed opposition leader.

The negotiators

Top Maduro aide Jorge Rodriguez and Hector Rodriguez, the governor of Miranda state, both of whom were in Oslo earlier this month for an earlier round of exploratory talks, will once again lead the government delegation. They will be joined this time by Foreign Minister Jorge Arreaza, said Maduro, who thanked Norway for promoting “peace and stability” in Venezuela through the mediation effort.

Larry Devoe, the government’s top human rights official, is also a delegate member, said a Venezuelan official who was not authorized to discuss the talks and spoke on condition of anonymity.

The opposition delegation is being led by Stalin Gonzalez, a senior member of the opposition-controlled congress, former Caracas area Mayor Gerardo Blyde and former Transport Minister Fernando Martinez Mottola, according to an opposition statement. They will be joined by Vicente Diaz, a supporter of past negotiations with the government who previously served on the nation’s electoral council.

Both delegations traveled Saturday for the meetings, according to officials.

Norwegian Foreign Minister Ine Eriksen Soreide praised both sides for their involvement.

Representatives of Venezuela’s political factions traveled to the European country earlier this month for talks, but it had been unclear if they would continue to engage with one another amid increased tensions over the opposition’s call for a military uprising April 30.

The opposition had previously ruled out talks, accusing Maduro of using negotiations between 2016 and 2018 to play for time, and has demanded Maduro’s resignation and early elections. Maduro, in turn, alleges the opposition tried to seize power by force.

The U.S. State Department noted the arrests of key opposition figures in Venezuela and said the only thing to negotiate with Maduro is “the conditions of his departure” from office.

“We hope the talks in Oslo will focus on that objective, and if they do, we hope progress will be possible,” spokeswoman Morgan Ortagus said.

Talks reflect stalemate

The diplomatic effort reflects recognition in Venezuela that neither side has been able to prevail in the struggle for power, leaving the country in a state of political paralysis after years of hyperinflation and shortages of food and medicine. Several million Venezuelans have left the country, creating Latin America’s biggest migration crisis.

The United States and more than 50 other countries support Guaido’s claim to be Venezuela’s rightful leader. The U.S. has imposed oil sanctions to try to force out Maduro, whose key allies are Cuba, Russia and China.

Norway has a long, successful history of foreign mediation: The country hosted peace talks between Israelis and Palestinians in September 1993 and Maoist rebels and the government in the Philippines in 2011. The government also brokered a 2002 cease-fire between Sri Lankan government and Tamil Tiger rebel negotiators. Seven years ago, mediators from the Colombian government and left-wing FARC rebels held their first direct talks in a decade in Norway.

Albanians Renew Calls for Prime Minister to Quit

Albanian opposition supporters took to the streets again Saturday in a mostly peaceful protest, the sixth national one in three months, calling on Prime Minister Edi Rama to step down to pave the way for early elections.

Waving posters and releasing paper lanterns marked “Quit,” some in the crowd of several thousand threw a dozen paint bombs at Rama’s office. Some also hurled firecrackers at riot police near the parliament building.

But there was less unrest than in the last protest two weeks ago, when some demonstrators hurled petrol bombs, firecrackers and paint at the government building and parliament.

Rejecting allegations of fraud at the 2017 elections that gave his Socialist Party victory and him a second term in office, Rama told opposition Democratic Party leader Lulzim Basha he would not resign and urged him in a public letter to settle the crisis with talks.

“He is asking me, asking us to capitulate? Answer to him!” Basha told the crowd, who chanted back in unison: “Rama quit.” “Pave the way to the political solution,” Basha added.

Hours before the rally, the EU delegation, its member states’ embassies and the United States embassy had urged protesters to demonstrate peacefully.

“We call on all sides to build upon the existing offer for a dialogue, with the view to finding a way out of the current political situation as a matter of urgency,” the EU office said.

Юрій Луценко став ще одним адвокатом Коломойського і тепер його запросять в Зе-команду

Луценко-Коломойський

Генеральний прокурор України Юрій Луценко повідомив, що прокуратура не висуває звинувачень колишнім власникам ПриватБанку Ігорю Коломойському та Геннадію Боголюбову, оскільки юридично факт завдання збитків банку не настав.

Так, за словами Луценка, кредити, які ПриватБанк видавав компаніям Коломойського та Боголюбова і за допомогою яких олігархи вивели з банку 5,5 мільярдів доларів, буле реструктуризованими, тобто термін оплати за ними збільшили на 10-12 років.

Через те, що термін сплати кредитів ще не минув, за словами Луценка, юридичного факту завдання державі збитків немає, тому й підозри Коломойському висунути не можна.

«Тепер питання: чи є тут стаття 191 (розкрадання в особливо великих розмірах)? Для її застосування слідство має виявити суму збитків. Однак, факт настання збитку може відбутися лише у двох випадках: або в останній день кредитної лінії – через 10-12 років, бо позичальник має право заплатити все в останній день. Або є другий спосіб довести збиток – розірвати ці лінії через те, що вони не обслуговуються», — повідомив Луценко.

Він додав, що у 2017-2018 роках намагався розірвати 5 кредитних договорів, за якими Коломойський та Боголюбов вивели кошти з ПриватБанку, однак йому завадив тодішній міністр фінансів (нині член команди президента Зеленського) Олександр Данилюк. За словами Луценка, Данилюк надіслав йому лист, у якому вимагав скасувати позови про розірвання кредитів Коломойського, бо це може зашкодити судовому процесу у Високому суді Лондона.

«Тобто, Данилюк пише — я не вірю в українські суди, відкликайте позови, бо я хочу судитися у Лондоні. В Лондоні, як відомо, пан Данилюк програв», — повідомив Луценко.

Він зазначив, що ГПУ готова висунути звинувачення Коломойському та Боголюбову лише після завершення апеляції у Високому суді Лондона, який наклав на активи олігархів всесвітній арешт. Адже після цього ГПУ почне процес розривання кредитних договорів між Коломойським та ПриватБанком.

Ігор Коломойський та Геннадій Боголюбов прямо чи опосередковано володіли понад 91,5% акцій ПриватБанку. Інші належали міноритарним акціонерам, зокрема менеджменту на чолі з головою правління Олександром Дубілетом.

Нагадаємо, у грудні 2016 року ПриватБанк був націоналізований рішенням українського уряду. У грудні 2017 року націоналізований ПриватБанк подав позов до Високого суду Лондона проти Коломойського, Боголюбова, а також низки компаній, які імовірно підконтрольні їм.

Пізніше Коломойський повідомляв, що він був вимушений сам запропонувати націоналізацію ПриватБанку через «способи штучного зниження капіталізації банку» з боку НБУ.

Мережа Правди

Exit Poll Shows Ireland’s Greens Surge in European, Local Voting

Support for Ireland’s Green Party surged in European and local elections, an exit poll showed Saturday, putting it in line to take its first seats in the European Parliament in 20 years and make the biggest gains in county and city councils. 

The Greens were set to win as many as three of the 13 European seats up for grabs and increase their local vote to 9% from less than 2% five years ago, according to a RED C exit poll for RTE/TG4, a showing that would put them in contention for government formation if repeated at a parliamentary poll. 

Results track polling

After 90 of the 949 council seats were filled at 1000 GMT, early results suggested the Greens’ performance was in line with the exit poll. In Dublin, some of their candidates topped polls by significant margins. 

“We cannot yet count our chickens, but the exit polls for the Irish Greens are extremely encouraging,” Irish Green Party leader Eamon Ryan said in a statement issued by the European Greens. 

European Greens co-lead candidate Bas Eickhout talked of a “green wave” rolling on to Irish shores from the Netherlands, where GroenLinks’ (GreenLeft’s) share of the vote rose to 10.5%, according to an exit poll there. 

​Possible kingmakers

While Ireland does not hold a significant share of the 751-seat EU chamber — and will initially send 11 MEPs until Britain actually leaves the bloc — an ebb in support for mainstream parties is raising hopes among Europe’s Greens that they could act as kingmakers. 

“It is those climate strikes, it is those young people standing up and saying we have to protect our future,” Ryan told national broadcaster RTE. 

The exit poll showed that almost 90% of voters feel that the government needs to prioritize climate change more. 

Health Minister Simon Harris of the governing Fine Gael said the topic came up on the doorsteps more in the last six months than in all of his last eight years as a member of parliament, while Prime Minister Leo Varadkar said the government had got a very clear message from the public that it wants more action. 

Fine Gael and the two main opposition parties, Fianna Fail and Sinn Fein, looked set to share most of the remaining European seats, with results set to be announced beginning Sunday. 

Fine Gael, Fianna Fail even

In Varadkar’s first electoral as Fine Gael leader, the exit poll put his party and fellow center-right Fianna Fail level on 23%, both down slightly from 2014, when Fianna Fail emerged as the biggest party. That set it up to close the gap on its main rival in parliamentary elections two years later. 

The left wing Sinn Fein was set to fall to 12% from 15%, and while the estimates suggested a further slight fragmentation of party support, it showed continued strong backing for centrist political parties in the EU’s most committed member state. 

“In a lot other European countries, the far right in particular is encroaching very significantly, and that isn’t the case here. In general terms, it looks like the center parties have done reasonably well,” said Theresa Reidy, a politics 

lecturer at University College Cork. 

Американці сьогодні практично гарантують Коломойському повне кримінальне переслідування і конфіскацію активів, тому він зацікавлений у зближенні з путіним

Путін+Коломойський

Я абсолютно переконаний, що станом на сьогодні, Коломойський зацікавлений у зближенні з росією. Попри все, що відбувалося в 2014 році, коли саме він був людиною, яка в значній мірі дала путіну по морді в східних областях України, особливо в Дніпропетровську, в значній мірі в Одесі, Запоріжжі. Значною мірою це він організував той опір, під керівництвом центральної влади звичайно, який зупинив подальше просування так званої новоросії. Але сьогодні, як ви знаєте, проти Коломойського є кримінальні справи, і не тільки кримінальні, а й економічні. Зараз ще поки в Лондоні, але оскільки Лондон коливається щодо юрисдикції, вже, на всякий випадок, подали позов в суд США. Там уже точно буде політична воля, щоб справа була розглянута дуже добре.

Справа підкріплена фактажем, там повно доказів, як Коломойський крав гроші Приватбанку і є ще друга справа, яка розслідується ФБР. Це справа про відмивання грошей. Я думаю, в тому числі відмивання грошей на користь Януковича. А там близько 35 мільярдів доларів, які відмиті Приватом через його кіпрську філію. А отже це юрисдикція ФБР, оскільки відмивання доларів, так чи інакше проходить через американські банки, адже, там де є долар, там є американські банки, а те, що проходить через американські банки вже підпадає під юрисдикцію ФБР. Це теж справа, яка ведеться проти Коломойського. Тобто американці йому сьогодні практично гарантують дуже тяжке життя і, швидше за все, конфіскацію всіх його зарубіжних активів, та повне кримінальне переслідування і нічого сьогодні Коломойського не врятує, крім зближення з росією. Путін може надати йому дах і від американського переслідування і з інших питань, я думаю, він здатний його врятувати. Ось і все, так що сьогодні у Коломойського повністю збігаються інтереси з путіним і заради цього він піде на політичне врегулювання. Ви ж розумієте про що мова, путін втрачає сотні мільярдів на санкціях. А відміни ці санкції, допоможи йому в цьому і ти найкращий для нього друг. Неважливо, що раніше ти називав його шизофреніком або кимось іншим.

Це вражає, а наскільки Зеленський щільно залежить від того ж Коломойського. Наскільки сильний вплив має Коломойський на Зеленського. І чи зможе він зламати його в якихось принципових питаннях з приводу суверенітету України?

Це звичайно ворожіння на кавовій гущі. Але я абсолютно переконаний, що якби не вплив Коломойського, якби не бажання Коломойського застовпити свій інтерес тут, захистити себе, застрахувати себе від того що Зеленський може вийти з покори в певних умовах то не було б призначення Богдана. Просто його б не було. Це відверто незаконне призначення. Воно викликало поганий громадський резонанс. Американці застерігали, ну вже кому кому можна відмовити, але вже точно не американцям. Розумієте наскільки ми залежні від, припустимо допомоги МВФ. Загалом якщо вони не дадуть її, то у нас такі борги і такі виплати за цими боргами, що якщо нам пару раз не дадуть транш, то у нас полетить валюта, у нас полетить економіка і буде дуже скрутне становище. Чи зацікавлений в цьому Президент, який тільки що прийшов до влади? Звичайно, ні! Він розуміє, що погіршення економічної ситуації, зокрема якщо впаде валюта, це може привести до того, що його просто фізично викинуть з офісу на Банковій. Тому він звичайно не може бути в цьому зацікавлений.

Як же за цих умов він іде на загострення з американцями? А ось так, тому що, судячи з усього, у Коломойського досить серйозний вплив на Зеленського. Я вже не кажу про те, скільки сотень мільйонів доларів Коломойський влив в розкручування “слуги народу”, в його виборчу кампанію і так далі. Так що вплив там є, сказати що він стовідсотковий, розумієте, що ніколи нічого стовідсоткового, в даному випадку, бути не може. Зеленський сьогодні має повноваження держави, у нього є свої інтереси і він не буде стовідсотково маніпульованим. Але на 50 або на 60 відсотків, це теж немало!

Добре ну і тоді завершальне питання. Наскільки ось ці хлопці, які прийшли зараз до влади, я маю на увазі тих, хто стоїть над Зеленським, наскільки вони впливові, наскільки вони готові йти до кінця і чи зможуть щось запропонувати нам опозиційно налаштовані до Зеленського сили, які зайдуть парламент? Я запитую про протестне протистояння всьому цьому?

Ви повинні були помітити кілька процесів останнім часом, які дають нам досить серйозну індикацію того, що може статися далі. Було вже два випадки, коли можна було чітко побачити, що ніякої вуличної підтримки у Зеленського немає. Його електорат обмежив свою, так би мовити, підтримку тим, що вони один або два рази кинули бюлетень за нього в урну. І це все. Ніхто заради нього на вулицю не виходить, спроби його блогерів і журналістів вивести людей під Верховну Раду кілька тижнів тому, як Романенко кричав: що якщо ми сьогодні не доб’ємося …, ніхто не прийшов, ну там крім декількох міських божевільних. На інавгурації, коли Зеленський повинен був йти через натовпи захоплених шанувальників, які повинні були закидати його квітами і ліфчиками, ви ж бачили там прийшли одиниці! У нього немає вуличної підтримки, просто немає!

Якщо підсумувати, то пасіонарна частина суспільства перебуває в місці рівно протилежному тому, де знаходиться виборець Зеленського. Тобто пасіонарна частина суспільства, ви її бачили зокрема, як люди прийшли подякувати Порошенку. Це ж дійсно ніким не організовувалося! Це за один день хтось клікнув і люди вийшли. Ось там є пасіонарії! Це ті самі пасіонарії, які робили перший і другий Майдан і так далі. І в разі, якщо вони вважатимуть, що базові інтереси держави здаються, вони стовідсотково не побояться і навіть не будуть думати двічі перед тим як вийти на нові протестні акції. Проблема полягає в тому, що сьогодні при тій кількості зброї, яка є в країні, при тій кількості людей які пройшли сьогодні через АТО і так далі, третій Майдан зовсім не буде мирним. Будуть стріляти, буде погано, буде багато крові!

І є ще одна річ, яку теж потрібно брати до уваги. У януковича був беркут. Це були реально дуже добре навчені, мотивовані люди, які готові були його захищати. У нинішній поліції немає людей, які готові захищати владу від людей, до речі вони і Порошенка не дуже були готові захищати в цьому випадку. Це я вам кажу як людина, яка це знає, і я дуже добре спілкується з поліцейськими керівниками. Вони кажуть, що абсолютно впевнені, що їх люди, в разі якщо мирних (цивільних) протестуючих збереться достатня кількість, – битися з ними не будуть. Тим більше, що багато хто з них були на Майдані, були в АТО, вони не готові за Зеленського бити українців. Тому його нікому захищати! І якщо Зе-команда сьогодні не приймає до уваги ось цей фактор, вони роблять трагічну помилку, в буквальному сенсі слова трагічну, бо гнів, обурення з приводу ось таких речей, як можлива здача українських інтересів або ж здача економічних інтересів змете їх. А ми вже чули програму людей, наближених до команди Зеленського: ну мовляв Бєня готовий не забирати банк, а забрати тільки 2 мільярди доларів, тобто 5 з половиною він вкрав, але там було два мільярди, за які американці змусили його дати власну заставу. Так ось це ви йому поверніть. Дуже цікава логіка. Або новий варіант, що він готовий забрати банк, але ті 5 з половиною мільярдів доларів, які держава влила, повинні залишитися на місці!!! Ну ви розумієте – це теж просто нонсенс! Ось ці речі і багато інших речей, які можуть відбуватися, вірніше будуть відбуватися майже неминуче, вони можуть вивести людей на вулицю і ми зіткнемося з дуже важкою ситуацією. А зовнішній ворог тільки і чекає такого розхитування України!

Мережа Правди

У Києві презентували книгу Олега Сенцова українською мовою

На міжнародному фестивалі «Книжковий арсенал» у Києві 25 травня відбулася презентація українського перекладу книги утримуваного Росією українського режисера Олега Сенцова «Жизня». Як передає проект Радіо Свобода Крим.Реалії, представила видання виконавчий директор українського ПЕН-клубу Тетяна Терен.

«Це збірка оповідань Олега. З’явилася вона ще в 2015 році і називалася ««Рассказы»… Відтоді вона так і не була перекладена українською. Нам здалося це несправедливим і неправильним. Коли ми почали з Олегом листуватися на цю тему, то його єдиним проханням, крім невеликих правок, було повернути назву. Він мріяв, щоб ця книга називалася саме «Жизня», – розповіла Тетяна Терен.

«Жизня» є збіркою автобіографічних оповідань. У видавництві, де книжка вийшла друком, вказують, що збірка – «для всіх, хто досі не знайшов відповіді на запитання, чому Олег допомагав українським військовим у Криму, чому відкрито говорив про розв’язану Росією війну в Україні, чому розпочав голодування і не просив про помилування».

Днями правозахисниця Зоя Свєтова повідомила, що Олег Сенцов у колонії пише нові оповідання. 

Олег Сенцов засуджений в Росії на 20 років позбавлення волі за звинуваченням у підготовці теракту в анексованому Криму. Свою провину він не визнає. Сенцов відбуває покарання в місті Лабитнангі Ямало-Ненецького автономного округу. Минулого року режисер 145 днів тримав голодування з вимогою звільнити всіх українських політв’язнів.

Українка Ястремська стала переможницею турніру WTA в Страсбурзі

19-річна українська тенісистка Даяна Ястремська стала переможницею турніру WTA в Страсбурзі. Українка у фіналі змагань за понад 2,5 години здолала представницю Франції Каролін Гарсію з рахунком 6:4, 5:7, 7:6.

Для Ястремської це третя перемога такого рівня в одиночному розряді. У жовтні тенісистка виграла турнір в Гонконзі, а в лютому цього року була першою в Хуахіні, (Таїланд).

«Ястремська виграла свій третій титул у віці 19 років і 10 днів. Це абсолютний рекорд для України», – повідомляє «Тенісний портал України».

Призовий фонд турніру у Стразбурзі складає 250 тисяч доларів.

Почесний патріарх Філарет взяв участь в літургії до Дня ангела митрополита ПЦУ Епіфанія

Літургія до Дня ангела (Дня тезоіменитства) митрополита Православної церкви Епіфанія відбулася за участі почесного патріарха Філарета, українських єпископів та почесних гостей з Констатинополя та гори Афон, повідомив прес-секретар ПЦУ отець Іван Сидор.

Православна церква України на засіданні Синоду 24 травня висловила «повну підтримку Предстоятелю, Блаженнійшому Епіфанію, Митрополиту Київському і всієї України». Про це йдеться в прес-релізі, підготовленому керівним органом ПЦУ, яке в мережі Twitter оприлюднив журналіст Радіо Свобода.

​Раніше цього тижня почесний патріарх Української православної церкви (УПЦ) Філарет в інтерв’ю проекту Радіо Свобода та Голосу Америки «Настоящее время» розповів, що його не влаштовує у ситуації, що склалася після отримання Україною томосу – документу про автокефалію незалежної української церкви. Філарет назвав пункти томосу, які на його думку, не вписуються у поняття «незалежна церква».

Four More Countries Vote in EU Election

Voters in Slovakia, Malta, Latvia and the Czech Republic are casting ballots Saturday in European Parliament elections.

The stakes for the European Union are especially high in this year’s selections, which are taking place over four days and involve all 28 EU nations.

Many predict nationalists and far-right groups will gain ground, and would try to use a larger presence in the legislature to claw back power from the EU for their national governments.

Moderate parties, on the other hand, want to cement closer ties among countries in the EU, which was created in the wake of World War II to prevent renewed conflict.

Britain, Ireland and the Netherlands have voted, and the Czech Republic started voting Friday and continues Saturday.

Slovakia, Malta and Latvia are holding their European Parliament elections Saturday, and all the other nations vote Sunday.

Official results will be released Sunday night, after all countries have voted.

A Dutch surprise?

Voting in the Netherlands may have already produced a surprise. An Ipsos exit poll forecast a win for the Dutch Labor Party, and predicted that pro-European parties would win most of the Netherlands’ seats in the European Parliament, instead of right-wing populist opponents.

Overall, the European Parliament’s traditional political powerhouses are expected to come out with the most votes. But the center-right European People’s Party and the center-left Socialists & Democrats look set to lose some clout and face their strongest challenge yet from an array of populist, nationalist and far-right parties skeptical of the EU.

Emulating Trump, Brexiteers

Those parties hope to emulate what President Donald Trump did in the 2016 U.S. election and what Brexiteers achieved in the U.K. referendum to leave the EU: to disrupt what they see as an out-of-touch elite and gain power by warning about migrants massing at Europe’s borders ready to rob the continent of its jobs and culture.

The traditional parties warn that this strategy is worryingly reminiscent of prewar tensions, and argue that unity is the best buffer against the shifting economic and security challenges posed by a China and U.S.-dominated new world order.

Voters across Europe are electing 751 lawmakers, although that number is set to drop to 705 when Britain eventually leaves the EU. Each EU nation gets a number of seats in the EU parliament based on its population.

The legislature affects Europeans’ daily lives in many ways: cutting smartphone roaming charges, imposing safety and health rules for industries ranging from chemicals and energy to autos and food, supporting farming, and protecting the environment.

Vinyl Records Are Back, and So Are Record Pressing Plants

Vinyl records are becoming more popular in the U.S., after almost disappearing from American markets when they were replaced over the years by audio tapes, CDs and digital music downloaded onto phones and other devices. With vinyl records coming back, record-pressing plants are being established, including one just recently opened in Alexandria, Va., a Washington, D.C., suburb. Alina Golinata recently visited the plant and filed this report.