Nobel Prizes Still Struggle with Wide Gender Disparity

Nobel Prizes are the most prestigious awards on the planet but the aura of this year’s announcements has been dulled by questions over why so few women have entered the pantheon, particularly in the sciences.

The march of Nobel announcements begins Monday with the physiology/medicine prize.

Since the first prizes were awarded in 1901, 892 individuals have received one, but just 48 of them have been women. Thirty of those women won either the literature or peace prize, highlighting the wide gender gap in the laureates for physics, chemistry and physiology/medicine. In addition, only one woman has won for the economics prize, which is not technically a Nobel but is associated with the prizes.

Some of the disparity likely can be attributed to underlying structural reasons, such as the low representation of women in high-level science. The American Institute of Physics, for example, says in 2014, only 10 percent of full physics professorships were held by women.

But critics suggest that gender bias pervades the process of nominations, which come largely from tenured professors.

“The problem is the whole nomination process, you have these tenured professors who feel like they are untouchable. They can get away with everything from sexual harassment to micro-aggressions like assuming the woman in the room will take the notes, or be leaving soon to have babies,” said Anne-Marie Imafidon, the head of Stemettes, a British group that encourages girls and young women to pursue careers in science, technology, engineering and mathematics.

“It’s little wonder that these people aren’t putting women forward for nominations. We need to be better at telling the stories of the women in science who are doing good things and actually getting recognition,” she said.

Powerful men taking credit for the ideas and elbow grease of their female colleagues was turned on its head in 1903 when Pierre Curie made it clear he would not accept the physics prize unless his wife and fellow researcher Marie Curie was jointly honored. She was the first female winner of any Nobel prize, but only one other woman has won the physics prize since then.

More than 70 years later, Jocelyn Bell, a post-graduate student at Cambridge, was overlooked for the physics prize despite her crucial contribution to the discovery of pulsars. Her supervisor, Antony Hewish, took all of the Nobel credit.

Brian Keating, a physics professor at the University of California San Diego and author of the book “Losing the Nobel Prize: A Story of Cosmology, Ambition, and the Perils of Science’s Highest Honor,” says the Nobel Foundation should lift its restrictions on re-awarding for a breakthrough if an individual has been overlooked. He also says posthumous awards also should be considered and there should be no restriction on the number of individuals who can share a prize. Today the limit is three people for one prize.

“These measures would go a long way to addressing the injustice that so few of the brilliant women who have contributed so much to science through the years have been overlooked,” he said.

Keating fears that simply accepting the disparity as structural will seriously harm the prestige of all the Nobel prizes.

“I think with the Hollywood (hash)MeToo movement, it has already happened in the film prizes. It has happened with the literature prize. There is no fundamental law of nature that the Nobel science prizes will continue to be seen as the highest accolade,” he said.

This year’s absence of a Nobel Literature prize, which has been won by 14 women, puts an even sharper focus on the gender gap in science prizes.

The Swedish Academy, which awards the literature prize, said it would not pick a winner this year after sex abuse allegations and financial crimes scandals rocked the secretive panel, sharply dividing its 18 members, who are appointed for life. Seven members quit or distanced themselves from academy. Its permanent secretary, Anders Olsson, said the academy wanted “to commit time to recovering public confidence.”

The academy plans to award both the 2018 prize and the 2019 prize next year _ but even that is not guaranteed. The head of the Nobel Foundation, Lars Heikensten, was quoted Friday as warning that if the Swedish Academy does not resolve its tarnished image another group could be chosen to select the literature prize every year.

Stung by criticism about the diversity gap between former prize winners, the Nobel Foundation has asked that the science awarding panels for 2019 ask nominators to consider their own biases in the thousands of letters they send to solicit Nobel nominations.

“I am eager to see more nominations for women so they can be considered,” said Goran Hansson, secretary-general of the Royal Swedish Academy of Sciences and vice chairman of the Nobel Foundation. “We have written to nominators asking them to make sure they do not miss women or people of other ethnicities or nationalities in their nominations. We hope this will make a difference for 2019.”

It’s not the first time that Nobel officials have sought diversity. In his 1895 will, prize founder Alfred Nobel wrote: “It is my express wish that in the awarding of the prizes no consideration shall be given to national affiliations of any kind, so that the most worthy shall receive the prize, whether he be Scandinavian or not.”

Even so, the prizes remained overwhelmingly white and male for most of their existence.

For the first 70 years, the peace prize skewed heavily toward Western white men, with just two of the 59 prizes awarded to individuals or institutions based outside Europe or North America. Only three of the winners in that period were female.

The 1973 peace prize shared by North Vietnam’s Le Duc Tho and American Henry Kissinger widened the horizons _ since then more than half the Nobel Peace prizes have gone to African or Asian individuals or institutions.

Since 2000, six women have won the peace prize.

After the medicine prize on Monday, the Royal Swedish Academy of Sciences will announce the Nobel in physics on Tuesday and in chemistry on Wednesday, while the Nobel Peace Prize will be awarded Friday by the Norwegian Nobel Committee. On Oct. 8, Sweden’s Central Bank announces the winner of the economics prize, given in honor of Alfred Nobel.

У Дніпрі зоозахисники з врятованими чотирилапими провели марш за права тварин

30 вересня в Дніпрі зоозахисники влаштували марш за права тварин. У заході взяли участь сотні дніпрян – представники усіх зоозахисних громадських об’єднань міста, волонтери, які опікуються бездомними тваринами, люди, які взяли в дім тварин з вулиці та з притулків, разом зі своїми вихованцями.

У руках вони тримали фотографії тварин і плакати з написами «Я хочу жити!», «За цирки без тварин!», «Тварина – особистість, а не іграшка»», «Сьогодні тварина, а завтра – ваша дитина!».

Скандуючи гасла на кшталт «Тварини – не іграшки», учасники акції пройшли ходою до дніпровського державного цирку, де влаштували імпровізоване дійство проти використання тварин для заробітку.

У ході акції волонтери інформували містян про запровадження адміністративної та кримінальної відповідальності за спричинення шкоди тваринам. Свідків знущання над тваринами закликали втручатись і звертатись до поліції.

«Цей марш для того, аби об’єднати людей навколо проблеми гуманного ставлення до тварин. Після минулого всеукраїнського маршу були внесені зміни до законодавства, але зараз ми хочемо, щоб цей закон не тільки був написаний, а й виконувався. Дуже багато проблем, які ми хочемо, щоб контролювались не тільки волонтерами, а й згори. Приміром, у Дніпрі немає жодного комунального чи державного притулку для тварин, всю цю роботу здійснюють волонтери. У нас в місті заборонені пересувні цирки з тваринами. Але потрібно контролювати й допомагати нам боротись проти жорстокого ставлення до тварин, яких лишають господарі, які опиняються на вулиці, яких збивають машини», – зазначила одна з координаторів акції Кріс Бріллінг.

Читайте також: «У Запоріжжі відбувся марш за права тварин​»

Зоозахисники також нагадували про події десятирічної давнини, коли троє неповнолітніх спершу знущались над безпритульними тваринами, викладаючи відео в Інтернеті, а потім з особливою жорстокістю вбили 23 людини. 

Вони заявляли, що випадки жорстокого поводження з тваринами в Дніпрі останнім часом почастішали, однак небайдужим людям буває складно домогтись реакції правоохоронців.

«Ми обов’язково звертаємось до поліції, коли стикаємось з неналежним утриманням тварин, жорстоким поводженням, якщо тварина хвора, мучиться, перебуває в неналежному місці, наприклад, магазині. Нещодавно намагались конфіскувати тварин з незаконного МАФу, де їх були десятки. Поки домагаємось хоча б штрафу, адміністративної відповідальності. За законом, штрафу домогтись нескладно, але насправді це ціла процедура. Цього року в Дніпрі з’явилось багато садистів, живодерів, у нас була зґвалтована підлітками собака, викинута в канаву, випадки знущання над собачатами тощо», – сказав Радіо Свобода один із організаторів Локі Джей фон Дорн.

Учасники також збирали підписи під зверненням до президента України та потенційних кандидатів у президенти з вимогами заборонити використання тварин в цирках та дельфінаріях, діяльності хутрових ферм, жебракування з тваринами, відмови від використання живих тварин для експериментів, розвитку реабілітаційних центрів для тварин, створення зоополіції.

У Запоріжжі відбувся марш за права тварин

У Запоріжжі відбувся марш за права тварин, під час якого зоозахисники пройшлися центральним проспектом міста від Фестивальної площі до бульвару Шевченка.

Активісти вимагають на законодавчому рівні заборонити використання диких тварин у розважальних цілях, запровадити більш жорстке покарання за жорстоке поводження з тваринами тощо.

«Ключові вимоги – це заборона використання тварин у цирках та дельфінаріях, заборона хутряних ферм та притравочних станцій, заборонити використання тварин у контактних зоопарках, для фотопослуг, розвивати центри утримання тварин, що постраждали від людини та її діяльності, заборонити евтаназію для регулювання чисельності безпритульних тварин, створити зоополіцію.  Є підготовлені законопроекти. Дуже сподіваємося, що вони будуть винесені на цю найближчу сесію (Верховної Ради – ред.) і вони будуть розглянуті. Це також одна з наших вимог, що розглянули найближчим часом», – розповіла співорганізаторка Юлія Галілєва.

Учасники акції також під час маршу збирали підписи городян під петицією до центральних органів влад з основними вимогами акції.

Аналогічні акції зоозахисників сьогодні проходять в Києві та в більшості обласних центрів України.

Марш за права тварин українські зоозахисники проводять вдруге.

У 2017 році набув чинності закон, який передбачає суворіше покарання за правопорушення проти тварин. Новий закон передбачає накладення штрафу від 300 до 500 неоподаткованих прожиткових мінімумів, згідно зі статтею 299 Кримінального кодексу України («Жорстоке поводження з тваринами»), також карається позбавленням волі від п’яти до восьми років. Розмір штрафу і строки позбавлення волі збільшені.

Водночас зоозахисники вважають, що чинні українські закони занадто м’які до тих, хто кривдить живих істот.

4 жовтня в світі відзначають День захисту тварин.

Macedonians Vote in Name-Change Referendum

Macedonians are voting Sunday on whether the country should change its name.

Macedonians are being asked to change the name of their country to North Macedonia to end a decades-old dispute with neighboring Greece and pave the way for the country’s admission into NATO and the European Union.

Athens has argued that the name “Macedonia” belongs exclusively to its northern province of Macedonia and using the name implies Skopje’s intentions to claim the Greek province.

Greece has for years pressured Skopje into renouncing the country’s name, forcing it to use the more formal moniker Former Yugoslav Republic of Macedonia in the United Nations.

It has also consistently blocked its smaller neighbor from gaining membership in NATO and the EU as long it retains its name.

President Gjorge Ivanov said giving into Athens’ demand would be a “flagrant violation of sovereignty.”

He steadfastly refused to back the deal reached between Macedonian Prime Minister Zoran Zaev and his Greek counterpart Alexis Tsipras that puts the name change to a vote.

“This referendum could lead us to become a subordinate state, dependent on another country,” Ivanov said. “We will become a state in name only, not in substance.”

Ivanov has urged Macedonians to boycott the referendum on changing the country’s name, saying that changing the name would amount to “historical suicide.”

Low Turnout in Macedonia Name-Change Referendum

Few Macedonians turned out to vote in a referendum on whether to change the name of their country – a move that could pave the way for it to join NATO and the European Union.

According to election officials, only about a third of eligible voters cast ballots Sunday. But more than 90 percent of those voting cast a ballot in favor of changing the country’s name to North Macedonia.

Macedonia’s electoral commission said two days ago the referendum results would be declared invalid if less than 50 percent of the eligible voting population went to the polls.

Macedonian Prime Minister Zoran Zaev, who had said he would resign if a vast majority of eligible voters did not approve the referendum, described the vote as a clear success, despite the low turnout.

Zaev said he would not resign because a “vast majority” of those who turned out Sunday approved the measure.

He urged lawmakers to ratify the necessary changes to the constitution, which would finalize the deal.

In a statement Sunday, however, the Greek Foreign Ministry said the “contradictory” vote – overwhelming approval, yet low turnout – would require Macedonia to move carefully to “preserve the positive potential of the deal.”

The U.S. State Department on Sunday welcomed the results of the referendum. In a statement, the department said the U.S. “strongly supports the Agreement’s full implementation, which will allow Macedonia to take its rightful place in NATO and the EU, contributing to regional stability, security and prosperity.”

However, nationalists, including Macedonian President Gjorge Ivanov, had urged a boycott of the vote.

Macedonians are being asked to change the name of their country to end a decades-old dispute with neighboring Greece and pave the way for the country’s admission into NATO and the European Union.

Athens has argued that the name “Macedonia” belongs exclusively to its northern province of Macedonia and using the name implies Skopje’s intentions to claim the Greek province.

Greece has for years pressured Skopje into renouncing the country’s name, forcing it to use the more formal moniker Former Yugoslav Republic of Macedonia in the United Nations. Greece has consistently blocked its smaller neighbor from gaining membership in NATO and the EU as long it retains its name.

President Ivanov said giving in to Athens’ demand would be a “flagrant violation of sovereignty.”

He steadfastly refused to back the deal reached between Macedonian Prime Minister Zoran Zaev and his Greek counterpart, Alexis Tsipras, that put the name change to a vote.

“This referendum could lead us to become a subordinate state, dependent on another country,” Ivanov said. “We will become a state in name only, not in substance.”

ДСНС попереджає про заморозки, Укргідрометцентр – про пожежну небезпеку

30 вересня і 1 жовтня на Україну чекають заморозки, попереджають у Державній службі надзвичайних ситуацій.

За даними рятувальників, вночі 30 вересня заморозків варто очікувати у західних, північних та Вінницькій областях. Тоді як 1 жовтня температура впаде до 0-5 градусів на ґрунті по всій Україні, окрім південних регіонів.

Синоптик Наталка Діденко прогнозує в Києві суху та сонячну погоду на понеділок 1 жовтня.

Водночас в українському Гідрометцентрі попереджають про збереження надзвичайного рівня пожежної небезпеки у Хмельницькій, Вінницькій, Черкаській областях та південно-східних регіонах (окрім Миколаївщини та Кримського півострова).

Croatian Vintner Ages Wines in Amphoras on Adriatic Sea Floor

Traditional two-handled ceramic jars known as amphoras were used extensively in ancient Greece to store and transport a variety of products, especially wine. These days they are more likely to be found in shipwrecks than in stores. But wine-filled amphoras are once again being found on the sea floor, not from sunken ships, but deliberately placed there by a special Eastern European winery. Faith Lapidus explains.

British PM to Unveil New Tax on Foreign Homebuyers

Prime Minister Theresa May will unveil plans Sunday to levy an extra fee on foreign buyers of homes in Britain, saying she wanted to stop it being as easy for those who do not live in the country to buy homes “as hard working British residents.”

May, struggling to unite her governing Conservatives behind her Brexit strategy, hopes to use her party’s annual conference in the English city of Birmingham this week to reset her agenda to tackle growing inequality in Britain.

Aware that the opposition Labour Party staged a successful conference last week and set out new policies targeting many of those who voted to leave the European Union, May will try to take the upper hand by launching a new social agenda.

“At Conservative conference last year, I said I would dedicate my premiership to restoring the British Dream, that life should be better for each new generation, and that means fixing our broken housing market,” she will say. “It cannot be right that it is as easy for individuals who don’t live in the UK, as well as foreign based companies, to buy homes as hard working British residents.”

She will say that a new surcharge will be levied on top of all other stamp duty, a tax paid on property purchases, including higher levels of stamp duty introduced in April 2016, on second home and buy-to-let purchases.

The government did not say when the new rates would be introduced but said it would consult on the stamp duty increase, which would be levied on individuals and companies not paying tax in Britain.

НОК: юні колеги привітали олімпійського чемпіона Верняєва з 25-річчям

Український олімпійський чемпіон Олег Верняєв 29 вересня відзначив 25-річчя, повідомляє Національний олімпійський комітет у мережі Facebook.

«Від усієї спортивної родини з днем народження олімпійського чемпіона зі спортивної гімнастики Олега Верняєва привітали його колеги по гімнастичному цеху, майбутні учасники ІІІ літніх Юнацьких Олімпійських ігор у Буенос-Айресі Назар Чепурний і Анастасія Бачинська», – ідеться в повідомленні.

Український гімнаст Олег Верняєв здобув золоту медаль у вправах на паралельних брусах на Олімпіаді 2016 року в Ріо-де-Жанейро. Верняєв отримав свою золоту медаль з рук президента НОК України Сергія Бубки.

У Дніпрі відзначає 100-річчя перший український державний театр

У Дніпрі 29 вересня своє 100-річчя відзначає перший державний драматичний театр України – Дніпровський академічний український музично-драматичний театр імені Шевченка.

Святкування розгорнули на площі біля театру. На сцені просто неба колектив ювіляра своїми виступами вітають колеги з різних регіонів України, а також заклади культури й мистецтва Дніпра, повідомляє кореспондент Радіо Свобода.

До дня народження театр підготував кілька фотозон із використанням декорацій до своїх вистав, де фотографуються глядачі. Окрім того, на площі перед закладом розгорнули ярмарок майстрів народного мистецтва, виставку українського народного строю, експозицію ретроавтомобілів, працюють «живі скульптури».

Цього ж дня театр урочисто відкриває свій 101-й сезон виставою «Нація» за романом Марії Матіос, а також театральний фестиваль «Феєрія Дніпра». У рамках цього заходу упродовж тижня 10 театрів із різних міст України показуватимуть свої вистави.

Дніпропетровський академічний український музично-драматичний театр імені Шевченка – найстаріший державний драматичний театр України. Він був заснований у Києві 23 серпня 1918 року рішенням Уряду Української народної республіки гетьмана Скоропадського. Першою виставою була «Лісова пісня» Лесі Українки. У перші десятиріччя існування театру в ньому працювали Лесь Курбас, Іван Мар’яненко, Ганна Борисоглібська, Любов Гаккебуш, Михайло. Тінський, Наталія Ужвій.

За часів Радянського Союзу театр, заснований урядом Скоропадського, хоч і був перейменований на Перший державний драматичний театр УРСР імені Шевченка, виявився «небажаним» у Києві. 1927 року йому запропонували працювати далі в Дніпропетровську.

Заклад розташувався у збудованій 1913 року будівлі англійського клубу, де він працює і нині.

«Шевченківці» постійно провадять доброчинну діяльність, даючи безкоштовні концерти і вистави у військових частинах, шпиталях, а також на сході України.

Цього року театр одержав статус національного.